Branders.name

Wat is PDF?

Dit is een eerste artikel uit een reeks “Aan de slag met PDF”. Onderwerpen die ik ga aanhalen naast wat een PDF juist is, zijn:

  • Wanneer gebruik je PDF’s?
  • Hoe maak je PDF’s?
  • Hoe converteer ik PDF’s naar bewerkbare tekst?
Stay tuned!

PDF icon

Ik merk dat veel mensen een betrekkelijk beperkte kennis hebben rond de verschillende bestandsformaten. Iedereen weet wel wat een Word-document en een Powerpoint-document is, maar wat is nu juist een PDF? De meesten weten dat je het bestand niet kan bewerken (al hangt dat van de software af die je gebruikt). Soms kan je het zelfs ook niet afdrukken…

What’s in a name?

PDF staat voor Portable Document Format. Met ‘portable’ wordt bedoeld dat je het op quasi iedere computer kan openen (ook op PDA’s, smartphones e.d.). Hoewel het eerst een gesloten documentformaat van softwaremaker Adobe was, is het ondertussen een standaardformaat geworden. Dit wil zeggen dat het niet meer eigen is aan één bedrijf en dat ieder bedrijf de software kan maken om PDF-documenten te openen. Hierdoor bestaat er voor elk besturingssysteem wel een programma om PDF’s te bekijken.

Het grote voordeel van een PDF is dat de lay-out behouden blijft, op welke computer je dit ook bekijkt. Dit in tegenstelling tot andere programma’s. Denk maar aan Microsoft Word: een document op een Windows-pc ziet er niet noodzakelijk hetzelfde uit op een Mac.

Dit is de beschrijving van Adobe zelf:

Adobe Portable Document Format (PDF) is door Adobe Systems uitgevonden en geperfectioneerd gedurende 15 jaar. U kunt er robuuste informatie mee vastleggen en bekijken — vanuit elke toepassing en op elk computersysteem — en die informatie wereldwijd delen met iedereen. Wereldwijd vertrouwen personen, bedrijven en overheidsinstellingen op Adobe® PDF om hun ideeën en visie over te brengen.

Benodigde software

Zoals eerder aangehaald zal je een programma op je pc moeten hebben waarmee je de bestanden kan openen. Als je gelukt hebt, heb je al een viewer geïnstalleerd. Tegenwoordig zit de functie soms al in het besturingssysteem zelf, waardoor je geen extra programma’s meer hoeft te installeren. Bekende PDF-viewers zijn:

Foxit Reader is een betrekkelijk nieuwe speler op de PDF-markt. In tegenstelling tot Acrobat Reader heeft Foxit Reader minder functies. De functionaliteit voor onder meer digitale handtekeningen ontbreekt. Het voordeel hiervan is wel dat Foxit Reader vele male sneller opent. Als je snelheid de voorkeur geeft en geen gebruik maakt van de uitgebreide mogelijkheden van PDF-bestanden, installeer je dus beter Foxit Reader.

Xpdf is vooral bekend van Linux/Unix, maar er is ook een versie van die op Windows draait. Verwacht er geen grafische uitspattingen van, dit programma doet enkel de basis, maar het vormt ook wel de basis van enkele van de andere PDF-viewers die op Linux draaien (maar dan een mooiere interface hebben).

Andere artikels in de reeks “Aan de slag met PDF”:

  1. Wat is PDF?
  2. 6 redenen om PDF te gebruiken
  3. 3 redenen waarom je geen PDF zou gebruiken
  4. Hoe kan ik een PDF maken?